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Secado de la Castaña de Cajú en Sao Paulo  
 
 

El cajueiro (Anarcadium occidentale) fue llevado por los portugueses a principio solo a las Indias para luego llevarlo a Ásia y África ya que su madera era muy cotizada por las expediciones para la construcción de fuertes.

El fruto en sí solo se conoce a partir de los años 1920, por ser rico en fibras, sales minerales, proteínas y vitamina C. Recientes estudios confirman incluso, que su consumo disminuye los niveles del colesterol en la sangre.

En Brasil el cultivo y procesamiento de la Castaña de Cajú, se concentra principalmente en los estados de Ceará, Rio Grande do Norte y Piauí.

Brasil es actualmente el cuarto mayor exportador de castañas de cajú en el mundo, con una producción anual de cerca de las 300.000 mil toneladas/año.

GRANTHAM ENGINEERING participa activamente en el desarrollo de equipamientos con el fin de facilitar el procesamiento de la castaña de cajú.

Estos equipamientos son:

SECADORES CONTÍNUOS

La almendra, al final de todo el procesamiento, posee una humedad residual del 11,0 al 12,0% y necesita de un secado para garantizar una humedad mínima del 4,2% antes de su embalaje, caso contrario, valores fuera de estos parámetros perjudican el paladar y pueden crear las condiciones para la proliferación de bacterias y hongos.

Este secado se hace primeramente en lotes con estufas estacionarias. Las castañas se acomodan en bandejas y éstas a la vez, en carritos de transporte.

Cuando el volumen de producción aumenta y alcanza índices por sobre los 1000kg/h esta metodología crea problemas de logística al interior de la fábrica, además de un incremento considerable en la mano de obra.

Grantham Engineering después de innúmeros test de secado con las castañas de cajú desarrolló un secador contínuo, a través de un proceso que denominamos “floating”. Considerando que la castaña no debe ser movida cuando en temperaturas (para evitar la quiebra del producto), de esta forma el proceso asegura un tiempo menor de permanencia, un secado totalmente uniforme y un producto sin quiebras.

El equipamiento es construido en formato de túnel y acomoda en su interior un transportador del tipo estera sobre la cual se depositan las castañas.

El aire caliente generado por medio de recirculadores centrífugos y de cambiadores de calor es inducido a través de un lecho instalado por debajo de la estera y a través del producto. En este procedimiento el producto en sí no es manoseado y su trayecto se hace de manera lenta y sin acciones mecánicas.

El túnel es modular pudiendo llegar a producir de 500kg/h, 750kg/h o 1000kg/h El producto se enfría de manera forzada durante la travesía para evitar quiebras. A la salida del túnel el producto puede ser manoseado. Por ser un equipamiento totalmente aislado se aprovecha el calor de la propia cámara, así  demanda poca energía durante el secado. El primer secador se entregó en 2007 y desde entonces varias unidades se han entregado, encontrándose en operación 24 horas al día hasta ahora.

 

DESINFECCIÓN DE LA CASTAÑA

Posterior al secado de la castaña el producto es seleccionado manualmente antes de ser embalado. En este procedimiento el producto está sujeto a contaminarse por virus, bacterias, hongos u otros. Para garantizar la desinfección de la castaña, antes de su embalaje, proyectamos un túnel con radiación ultravioleta. En producción continua la castaña es conducida a través de un túnel desarrollado específicamente para generar estas ondas sobre toda la superficie de la castaña. La absorción de los rayos UV por el ácido nucleico de las células presentes provoca una reestructuración de su información genética y a la vez la incapacidad de reproducción de las células. Este túnel fue aprobado cuanto a su capacidad de desinfección, la cual garantiza la ausencia del 100% de microorganismos.

 

ENFRIADOR DE ALMENDRAS (CASTAÑA IN NATURA)

En el proceso inicial para la separación de la castaña se realiza el cocimiento de la almendra en el aceite de la misma almendra. Después del cocimiento y enfriamiento natural de la almendra, la misma sufre una acción mecánica para quiebre de la cáscara y la retirada de  la castaña, sin embargo esta acción mecánica no siempre garantiza el éxito de la extracción de la misma y la necesidad de otras intervenciones puede resultar en la quiebra de la castaña.

El enfriador fue desarrollado para forzar el aire frio después del cocimiento provocando, de esta forma, un choque térmico en la almendra. Este proceso asegura que la castaña se suelte de la cáscara en la primera acción mecánica evitando su quiebre.

El equipamiento fue  idealizado en formato de túnel tipo torre, por el cual las almendras son transportadas por esteras metálicas sobrepuestas. El proceso  utilizado para el enfriamiento es vía “floating” que fuerza el aire a través de las almendras.

 
 
 
     
     
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